¿Deberían los padres beber alcohol frente a sus hijos?

Terminar el día con una copa de vino puede convertirse fácilmente en una rutina cuando la mayor parte del día lo ha pasado persiguiendo a sus hijos. Aún así, la cuestión de si es apropiado beber alcohol frente a sus hijos es algo a lo que algunos están a favor, en contra o ni siquiera han considerado un problema.

Si bien algunos creen que los niños que pueden ver a sus padres tener una relación saludable con el alcohol es excelente para enseñarles formas responsables de interactuar con él, otros creen que les da a los niños luz verde para experimentar con el consumo temprano de alcohol.

«Estás abrumado con tantas opiniones diferentes cuando hablas con la gente», explicó la editora de alimentos Jane de Graaf en una entrevista con «Today Show» de Australia.»

De Graag dice que tiene amigos en ambos extremos del espectro, algunos que esconden beber de sus hijos y otros que se irán a casa «en mal estado.» Dejó en claro que no apoya a los padres que abusan del alcohol, especialmente frente a sus hijos, pero cree que debe haber un «medio terreno» o un equilibrio entre los dos.

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La realidad

Los niños son mucho más conscientes de lo que a menudo se les da crédito. Si bebe regularmente frente a sus hijos, es muy probable que sepan cuánto y con qué frecuencia está bebiendo. También prestarán atención a sus gestos cuando se trata de alcohol. Si está tratando el alcohol como un mecanismo de recompensa o afrontamiento, usando un lenguaje como «oh, esto es tan bueno», sin saberlo, podría enviarle un mensaje equivocado a su hijo sobre la bebida.

«Sabemos por algunos estudios que los niños a partir de los 3 años pueden comenzar a comprender las circunstancias bajo las cuales, o dónde, se consume alcohol, ya sea una celebración o un argumento que conduzca a un incidente doméstico «, Michael Thorn, CEO de la Fundación para la Investigación y Educación del Alcohol  explica. «Los niños entienden lo que está pasando con sus padres bebiendo.»

Los padres y la vida familiar influyen significativamente en los comportamientos y creencias de un niño con respecto al alcohol. La relación que tiene con el alcohol puede moldear en gran medida la actitud de su hijo hacia él. Cuando los niños han experimentado ver a sus padres borrachos, es más que probable que tengan una actitud negativa hacia el alcohol, lo que posiblemente les lleve a sus propios hábitos de consumo imprudentes en el futuro.

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La recomendación

Aunque se han realizado muchos estudios sobre padres que beben frente a sus hijos, no hay nada que haya demostrado directamente que los padres que beben frente a sus hijos los ponen en riesgo de XYZ. Otros factores contribuyen a la relación de un niño con el alcohol, como la presión de grupo, el marketing de alcohol y la genética. Aún así, los padres deben tener en cuenta la importancia de su papel cuando se trata de alcohol. Una de las mejores maneras para que los padres lo hagan es no glamorizar el alcohol, tener claras las expectativas sobre el comportamiento de su hijo, ser honesto sobre los riesgos, y estar abierto a responder sus preguntas.

Mayra Méndez, Ph.D., LMFT dice que no hay razón para ocultar una bebida alcohólica desde el punto de vista de su hijo, sino modelar comportamientos responsables de beber para ayudar a contribuir a su comprensión sobre el consumo de alcohol.

«Los niños pueden estar expuestos al uso apropiado y moderado de alcohol en la hora de la cena o en una reunión familiar. Socializar a los niños con alcohol no solo es necesario para que aprendan las normas sociales y las expectativas culturales sobre el consumo de alcohol, sino que es una parte esencial de ver comportamientos socioculturalmente informados aplicados en las interacciones cotidianas,» Méndez dice.

Happy family
Happy family enjoying fondue dinner at home

El psicólogo clínico Robin Goodmin también ha evaluado el tema, afirmando que dar un buen ejemplo a sus hijos cuando se trata de alcohol implica establecer pautas sobre la bebida.

«Los padres deben decidir primero sus propios valores y actitudes sobre la bebida. No es ilegal para ellos beber frente a sus hijos, y no siempre es realista abstenerse frente a ellos. Hay cosas que los adultos pueden hacer que los niños y adolescentes no lo hacen «, dijo.

Algunas de las pautas que sugiere Robin, especialmente cuando los niños se convierten en adolescentes, son estrictas, no hay políticas de consumo de alcohol en menores dentro de su hogar, no conducir o subirse a un automóvil con alguien que está bajo la influencia, y también conocer a su hijo. Participe en saber quiénes son los amigos de su hijo y qué están haciendo cuando están juntos. También sugiere conocer las señales de advertencia de problemas de alcohol.

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Los padres deben permanecer consistentes con su mensaje con respecto al alcohol y tener en cuenta que no hay espacio para el doble rasero. Modelar ejemplos positivos lo antes posible ayudará a su hijo a medida que continúe envejeciendo.

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